Biodegradable seolah-olah seperti pilihan yang lebih baik. Tetapi bagaimana pasti kita bahawa ia benar-benar pecah apabila ia berada di luar penglihatan kita?

Plastik biodegradasi kini merupakan salah satu alternatif yang paling popular dan terkenal kepada plastik konvensional yang gagal dipecahkan dari masa ke masa. 

Walau bagaimanapun, berapa banyak yang kita ketahui tentang keberkesanan plastik biodegradasi dan keupayaannya untuk mencegah bahan kimia daripada mencemarkan persekitaran kita? 

Dalam artikel ini, kami menerangkan apa maksudnya apabila plastik dilabelkan sebagai 'biodegradable', apa yang biasanya diperbuat daripada, dan mengapa kaedah pelupusan memainkan peranan penting dalam memastikan biodegradasi ini benar-benar pengganti yang bermanfaat untuk plastik tradisional.

Secara kimia bercakap, apa itu plastik?

Salah satu ciri utama dengan plastik konvensional adalah bahawa ia melekat untuk masa yang lama dalam persekitaran kita tanpa memecah. 

Ini berlaku kerana semua plastik diperbuat daripada molekul panjang yang dipanggil polimer. Polimer adalah bahan yang terdiri daripada banyak unit berulang (iaitu, memikirkan rantaian klip kertas).  

Polimer semulajadi wujud, sudah tentu – contoh polimer yang berlaku secara semula jadi termasuk perkara-perkara seperti DNA, sutera, bulu, selulose, untuk menamakan beberapa. 

Sebaliknya, polimer sintetik berasal dari minyak petroleum. Contohnya termasuk nylon, polyethylene, poliester, Teflon, dan epoxy.

Untuk mengeluarkan plastik, bahan mentah yang digunakan dipanggil resin, dan beberapa resin yang paling biasa termasuk polyethylene (PE), polyethylene terephthalate (PET), polypropylene (PP), polyvinyl chloride (PVC) dan polistirene (PS). Plastik dihasilkan oleh penukaran produk semula jadi atau oleh sintesis dari bahan kimia utama yang biasanya berasal dari minyak, gas asli, atau arang batu. 

Polimer sintetik dalam bentuk plastik digunakan secara meluas hari ini untuk sifat-sifat yang baik, seperti tahan terhadap bahan kimia, penebat haba dan elektrik, dan mereka boleh meneruskan cara untuk menghasilkan produk yang berbeza-beza. 

Apakah plastik biodegradasi?

Menurut PlasticsEurope, plastik biodegradasi adalah plastik yang diturun taraf oleh mikroorganisma ke dalam air, karbon dioksida (atau metana) dan biomas di bawah syarat-syarat yang ditetapkan. 

Sesetengah daripada mereka juga boleh digubah,yang bermaksud bahawa mereka boleh bertukar menjadi kompos bersama-sama dengan makanan dan sisa organik lain juga. 

Apa itu terbuat dari?

Menurut Institut Bumi,terdapat dua jenis bioplastik utama - PLA dan PHA. 

Asid polisaktik (PLA)

PLA diperbuat daripada gula dalam kanji jagung, cassava, atau tebu, dan ia boleh diodik, karbon-neutral dan boleh dimakan. 

Ia boleh muncul sebagai polyethylene (yang digunakan untuk membuat filem plastik dan botol), polistirena atau polypropylene, dan mereka biasanya digunakan dalam pembungkusan makanan

PLA tidak rosak, tetapi hanya dalam kemudahan penggubahan industri, yang bermaksud bahawa anda tidak boleh mengarang produk PLA di rumah. 

Polyhydroxyalkanoate (PHA)

PHA dibuat oleh mikroorganisma yang menghasilkan plastik dari bahan organik, di mana mikrob dilucutkan nutrien (seperti nitrogen, oksigen dan fosforus) tetapi diberikan tahap karbon yang tinggi. 

Akibatnya, mereka menghasilkan PHA sebagai rizab karbon, yang mempunyai struktur kimia yang serupa dengan plastik tradisional, dan ini dituai. PHA biasanya digunakan dalam peranti perubatan seperti sutur dan tampalan kardiovaskular. 

Berbanding dengan PLAs, PHAs mampu biodegrade dalam persekitaran yang sama,walaupun di lautan. 

Kaedah pelupusan penting untuk biodegradasi 

Sebenarnya, biodegradasi bioplastik sebahagian besarnya berdasarkan kaedah pelupusan. 

Dalam erti kata lain, produk komposit atau biodegradasi boleh membahayakan alam sekitar sebagai plastik tradisional jika ia tidak dilupuskan dengan betul. 

Mengapa ini berlaku?

Biasanya, terdapat dua jenis pelupusan – satu dalam persekitaran terurus (iaitu, kemudahan penggubahan industri, penghadaman anaerobik dan penggubahan rumah) dan satu lagi dalam persekitaran yang tidak terurus (iaitu, di mana sampah plastik berakhir – lautan, tanah). 

Dalam satu kajian yang menyiasat beberapa adunan plastik biodegradasi dan pengurusan sisanya, Narancic et al. (2018) menekankan kepentingan memahami biodegradasi sebagai pengguna, dan bagi pereka produk untuk mengambil kira ini. 

Ini kerana mereka mendapati bahawa walaupun PLA adalah salah satu plastik biodegradasi yang paling laris, ia tidak boleh digubah rumah – yang bermaksud bahawa ia memerlukan peralatan khas untuk dipecahkan dengan selamat dan betul.  

Oleh itu, jika plastik biodegradasi berasaskan PLA berakhir sebagai sampah di lautan kemungkinan ia tidak rosak seperti yang kita harapkan.

Ini penting bagi kita untuk mengingat. 

Sama seperti wishcycling, hanya kerana ia mengatakan bahawa ia adalah biodegradasi tidak bermakna bahawa ia akan pecah dari masa ke masa. Tanpa kemudahan yang betul dan keadaan yang sesuai kebanyakan produk biodegradasi ini tidak akan rosak. 

Campuran produk biodegradasi menjadikannya lebih mungkin untuk mengarang rumah

Kajian ini juga menemui pandangan yang menarik. Sebagai contoh, jika plastik biodegradasi dicampur.

Para penyelidik mendapati bahawa dengan menambah 20% PCL (polycaprolactone) kepada PLA plastik menjadi komposit rumah dan lebih fleksibel. Ini sangat meningkatkan akhir hayatnya dan juga sifat-sifat yang digunakan - yang hebat! 

Lain-lain jenis plastik biodegradasi yang disiasat dalam kajian – TPS (kanji termoplastik), PHB (polyhydroxybutyrate), PBS (poly(butylene succinate)), PHO (polyhydroxyoctanoate) – memaparkan pelbagai tahap biodegradasi. 

Dalam kes ini, TPS dan PHB adalah satu-satunya bioplastik yang diuji dalam kajian ini untuk memenuhi kriteria untuk biodegradasi yang dicadangkan oleh piawaian antarabangsa di semua tujuh persekitaran yang diuji, manakala PBS dan PHO mencapai kriteria standard hanya dalam komposit perindustrian. 

Plastik biodegradasi tidak boleh dikitar semula

Nota penting di sini adalah bahawa plastik biodegradasi tidak boleh dikitar semula sama sekali – ia hanya akan luka sebagai pencemaran dalam aliran boleh dikitar semula. 

Apa maknanya bagi kita?

Pengetahuan tentang biodegradasi dan bagaimana adunan boleh menjejaskannya akan berguna untuk memaklumkan reka bentuk dan penggunaan bahan supaya mereka tidak akan terus membahayakan alam sekitar. 

Banyak bahan biodegradasi memerlukan kemudahan kompos perindustrian untuk merendahkan dengan betul, hanya beberapa bahan ini boleh berbuat demikian dalam persekitaran yang tidak terurus. 

Sebagai pengguna, membaca label pada plastik biodegradasi ini akan membantu kami dalam menentukan cara mengendalikannya selepas menggunakan produk tersebut. 

Untuk panduan tentang apa label yang hendak dicari, sila rujuk di sini.

Adakah plastik biodegradasi lebih baik daripada plastik tradisional?

Walaupun plastik biodegradasi seolah-olah seperti pilihan yang lebih baik untuk akhirnya menggantikan plastik konvensional, ia tetap penting untuk mengurangkan penggunaan plastik keseluruhan kita dan untuk mempertimbangkan kaedah pelupusan yang betul untuk produk biodegradasi

Sekali lagi, untuk mengukuhkan titik kami – pelupusan sisa yang betul pergi jauh dalam memastikan kedua-dua plastik dan plastik biodegradasi kami berakhir di mana mereka sepatutnya. 

Biodegradasi hanya berfungsi apabila ia dilupuskan dengan betul selepas digunakan.

Ia juga berbaloi untuk meminta pengeluar kebenaran mengenai produk biodegradasi - "Bolehkah biodegradasi ini terdiri di rumah saya, atau adakah ia memerlukan kemudahan penggubahan industri?" 

"Apa yang perlu saya lakukan dengan biodegradables saya jika tidak ada kemudahan penggubahan industri yang boleh diakses?" 

(Kami tidak suka mengatakan ini, tetapi jawapan sebenarnya adalah tong sampah kerana kami mahu mengelakkan daripada mencemarkan stim kitar semula dan leaching bahan kimia ke dalam persekitaran jika ia disapu dalam persekitaran yang tidak terurus).  

Banyak kali kita akan mendapati bahawa menjaga alam sekitar ternyata memilih antara yang kurang daripada dua kejahatan. 

Pilihan adalah sukar. 

Walau bagaimanapun, kami terus menekankan bahawa setiap pertimbangan kecil, usaha dan kesedaran akan dikira. Ini untuk planet kita, setelah semua.