Kuasa (Super)Belia

Gambar oleh The Star

Dalam buku komik dan di skrin filem, bencana yang mengancam untuk menghapuskan "kehidupan seperti yang kita tahu" sentiasa dipintas dan dibatalkan (selalunya pada minit terakhir yang mungkin, untuk kesan dramatik maksimum) oleh protagonis yang tidak berbelah bahagi - superhero. Dalam pertempuran menentang ancaman yang paling membimbangkan kepada manusia dalam ingatan yang sedia ada, tidak ada penyelamat tunggal yang bersedia untuk meletup ke hadapan, hanya apabila semua kelihatan hilang, untuk menghilangkan kejatuhan jahat pemanasan global. Bertentangan dengan apa yang francais superhero ini telah membawa kita untuk mempercayai, penebusan kami tidak dapat dicapai dalam satu isyarat berani selepas bertahun-tahun pengabaian dan sikap acuh tak acuh. Untuk mempunyai peluang untuk memerangi perubahan iklim, kita mesti bertindak cepat, dan kita mesti bertindak sekarang.

Pergerakan sosial utama yang menjadi pemangkin kepada perubahan progresif telah ketara dikuasai oleh generasi muda sepanjang sejarah manusia moden. Tindakan sosial sedemikian sering mengatasi jurang geografi, politik, dan budaya, menyatukan masyarakat yang berbeza di sebalik sebab biasa yang dianggap cukup mendesak untuk kebajikan sejagat. Boleh dikatakan, perubahan iklim telah menjadi isu sosial yang paling banyak berlaku dalam beberapa dekad kebelakangan ini, dengan orang di seluruh dunia semakin merasakan panas dari kemusnahan sembarangannya. 

Malaysia sememangnya tidak kebal terhadap kesan buruknya—'hujan lebat dan kemarau teruk' (Kamarudin) yang sedang dialami negara ini sangat menunjukkan krisis iklim yang semakin meningkat dan hanya akan menjadi lebih ekstrem dari semasa ke semasa. Dianggarkan bahawa "menjelang 2030, kira-kira satu perempat daripada penduduk Malaysia akan dipindahkan" akibat banjir yang semakin meningkat dan ancaman penyakit maut (Norshidi) yang semakin teruk.

Kuasa Belia dalam Berjuang untuk Tindakan Iklim

Gambar oleh Callum Shaw pada Unsplash

Ketika ketidakaktifan politik berterusan dalam menghadapi krisis yang semakin meningkat, tokoh belia yang kuat telah muncul di persada global untuk menuntut akauntabiliti politik dan tindakan iklim yang ketara daripada pemimpin dunia. Pada tahun 2018, kempen #FridaysforFuture Greta Thunberg yang kini terkenal mencetuskan perang salib belia global yang bersemangat untuk keadilan iklim, yang digambarkan oleh Murphy sebagai "demonstrasi alam sekitar terbesar dalam sejarah manusia".

Aktivisme tunggal Thunberg ke dalam fenomena antarabangsa yang mencengkam itu adalah bukti yang tidak dapat dipertikaikan untuk kuasa belia dalam memajukan sebab-sebab perubahan sosial. Thunberg yang ketika itu berusia 15 tahun menggerakkan orang awam secara besar-besaran dan sejak itu memberi kuasa kepada gadis-gadis muda lain, khususnya, untuk menganjurkan serangan iklim di sekolah dan negara masing-masing. Fenomena ini telah dikenali sebagai ' kesan Greta'. Melalui advokasinya yang sahih, Thunberg berjaya memberi inspirasi kepada 'tindakan dan refleksi oleh beberapa aktivis alam sekitar yang paling mapan di dunia'.

Walaupun usaha aktivisme tokoh-tokoh belia terkemuka seperti Thunberg, kesedaran keseluruhan mengenai perubahan iklim, dan tahap tindakan mitigasi kolektif yang sedang dijalankan, sangat kurang dan tidak seimbang dengan segera krisis iklim yang semakin meningkat. Kontemporari, tiga sekatan jalan raya utama untuk tindakan iklim yang berkesan perlu ditangani: pemikiran yang tidak kondusif masyarakat umum, agenda politik mementingkan diri sendiri, dan perintah ekonomi global semasa. Belia mempunyai kuasa untuk mengetuai pendakwaan dalam menangani sekatan jalan raya ini melalui pelbagai pendekatan, mulai dari terlibat dalam aktivisme politik vokal hingga menggalakkan perubahan tingkah laku positif di kalangan orang ramai.

Apa yang menghalang kita daripada mencapai keadilan iklim?

Halangan yang paling ketara terhadap keadilan iklim sudah pasti pemikiran yang tidak kondusif penduduk global. Gabungan pesimisme dan kepentingan diri yang tidak menarik mengekalkan permainan yang tidak berkesudahan untuk mengalihkan tanggungjawab untuk bertindak kepada orang lain. Alasan biasa untuk tidak bertindak termasuk "tidak adil jika saya berubah sementara yang lain tidak", atau "ia tidak akan membuat perbezaan jika saya satu-satunya". Norshidi mengeluh bahawa rakyat Malaysia "tidak pernah memihak untuk melepaskan keselesaan hari ini untuk kelestarian esok", memetik kaji selidik Merdeka Centre 2016 yang mendedahkan bahawa hanya 32% benar-benar mengambil berat tentang perubahan iklim. Ramai yang tidak mahu menaiki pengangkutan awam, mengelakkan plastik sekali guna, atau mematikan AC secara berkala demi masa depan yang kelihatan jauh.

Selain itu, agenda politik yang berkepentingan diri perlu dicabar. Pada masa ini, merangsang pertumbuhan ekonomi dan tepu tabung negara adalah pemacu utama di sebalik keputusan kerajaan, selalunya pada kos yang terlalu tinggi untuk alam sekitar.

Kajian kes utama ialah pergerakan pelupusan bahan api fosil. Walaupun wujud ketidakmampanan bahan api fosil sebagai sumber tenaga, kerajaan terus menyokong industri dengan subsidi berasaskan cukai dan pinjaman konsesi, kerana parti politik 'dipengaruhi' oleh sumbangan daripada syarikat bahan api fosil. Keadaan quid pro quo ini memastikan pengekstrakan dan penggunaan bahan api fosil yang berterusan, sekali gus mengekalkan pencemaran dan kemusnahan proses-proses ini yang dikenakan ke atas persekitaran semula jadi. Pada tahun 2018, kerajaan Malaysia telah membelanjakan sebanyak RM 1.4 bilion dalam tempoh empat bulan untuk "mengembalikan subsidi bahan api" (Norshidi). Jelas sekali, pembaharuan institusi sangat diperlukan.

Oportunisme politik ini tidak boleh ditarik balik dikaitkan dengan susunan ekonomi global semasa. Dalam dunia yang dicirikan oleh kapitalisme neoliberalis yang dipotong-tekak, pertumbuhan ekonomi yang pesat dan keuntungan segera lazimnya diutamakan di atas segalanya, termasuk kemampanan dan kebajikan jangka panjang. Berikutan genangan global era COVID-19, aktiviti ekonomi dijangka melonjak ke tahap yang membimbangkan ketika negara-negara berusaha untuk membina semula dengan apa-apa kos, mendorong percambahan kepenggunaan yang berleluasa yang menjadi asas kepada kejayaan kapitalisme. Sudah pasti tumpuan akan diberikan kepada dasar-dasar mesra alam yang ketat, didorong oleh peningkatan kesediaan untuk mengorbankan alam sekitar demi kepentingan memulihkan ekonomi.

Apa yang boleh dilakukan oleh orang muda?

Gambar oleh Devin Avery pada Unsplash

Sebagai pemimpin muda, senjata paling kuat yang ada dalam senjata kita untuk mengatasi halangan-halangan ini adalah kuasa advokasi; Kedua-dua aktivisme fizikal dan maya mempunyai potensi yang tinggi untuk mengubah suai minda dan tingkah laku kolektif, malah menggubal perubahan dasar yang ketara. Demonstrasi fizikal, protes dan kempen dalam talian boleh menjangkau khalayak yang luas dan pelbagai, membangkitkan kesedaran orang ramai dan merekrut lebih banyak minda untuk tujuan itu. Gerakan sosial progresif seperti Klima Action Malaysia giat berkempen untuk menyebarkan kesedaran mengenai isu-isu alam sekitar, memberi tekanan kepada pembuat keputusan, dan mempertanggungjawabkan syarikat-syarikat yang bertanggungjawab. 

Yang penting, dalam era digital ini, kesan advokasi maya sebagai tambahan kepada aktivisme fizikal dan sebagai kuasa dengan haknya sendiri tidak boleh diabaikan. Belia boleh menggunakan platform media sosial mereka untuk menyokong jenama mampan dan mempromosikan penggunaan tabiat peribadi hijau, mempopularkan trend sisa sifar dalam fesyen, makanan, dan kecantikan. Ini boleh menimbulkan perubahan minda dan tingkah laku yang meluas dan memaklumkan kepada orang ramai mengenai isu-isu alam sekitar dan amalan lestari.

Pada masa yang sama, laman rangkaian sosial seperti Twitter dan Facebook menyediakan medium yang tidak ternilai untuk advokasi maya. Ini boleh digunakan, sebagai contoh, untuk meraih sokongan padu di sebalik permintaan pakej rangsangan ekonomi COVID-19 negara yang bertumpu kepada pembangunan hijau (Martin). Pada asasnya, belia mesti membimbing kedua-dua generasi muda - jahil tentang bahaya - dan generasi tua - berdegil dengan cara mereka - dengan mewujudkan budaya alam sekitar yang tidak dapat dielakkan yang meresap setiap aspek kehidupan seharian kita. Sebagai contoh, menyokong penghapusan pembungkusan plastik sekali guna oleh semua pasar raya akan mengurangkan tanggungjawab individu untuk membuat pilihan yang mementingkan alam sekitar ketika membeli-belah runcit secara berterusan.

"Belia Dipimpin, Bukan Belia Sahaja"

Perlu diingat bahawa walaupun kuasa advokasi belia, adalah penting bahawa gerakan keadilan iklim menjadi salah satu yang 'dipimpin oleh belia, bukan belia sahaja'. Belia sahaja tidak boleh menanggung beban menangani perubahan iklim; Kerajaan, individu kaya, dan organisasi antarabangsa mempunyai tanggungjawab yang besar untuk mengambil caj tersebut. Tidak dinafikan, generasi tua yang membentuk entiti ini mempunyai kewajipan berat untuk membantu membendung perubahan iklim; Ini lahir daripada sumbangan sepanjang hayat mereka kepada pelepasan karbon dan kegagalan masa lalu mereka untuk menangani isu ini, menyebarkannya sebagai masalah antara generasi yang tidak diingini bagi belia hari ini.

Pendekatan bersepadu adalah lebih penting berbanding sebelum ini dalam konteks global semasa, dengan tekanan pandemik sudah berbalik kepada larangan plastik sekali guna (Flaccus) yang dilaksanakan baru-baru ini. Graviti perubahan iklim buat sementara waktu telah dikurangkan oleh kebimbangan kesihatan dan keselamatan, tetapi ini tidak boleh menjadi peralihan kekal dalam keutamaan. Dalam kisah manusia ini, Superman tidak ada untuk menyelamatkan Bumi - akhirnya terpulang kepada kita untuk menyelamatkan diri.